четверг, 30 июня 2016 г.

Соперник валерианы

По пустырям, в заглохших садах, около жилья и вдоль дорог, реже по горным склонам и сухим берегам рек во многих районах европейской части нашей страны, на Кавказе и в Сибири произрастает многолетнее травянистое растение с ветвистым, четырехгранным, полым стеблем, достигающим полутораметровой высоты, покрытым мягкими волосками, несущим на себе темно-зеленые листья. Верхние листочки узкие, разделены на три лопасти, а ближе к-земле имеют округлую или яйцевидную форму и уже пять долей, из-за чего растение называют пустырником пятилопастным.
Пустырник
На видной этой траве уже в начале лета появляются мелкие светло-розовые или бледно-фиолетовые двугубые цветки, собранные в густые ложные мутовки в пазухах верхних листьев, напоминающие колосья. Цветение продолжается до сентября, когда растение приступает к плодоношению и обзаводится трехгранными темно-коричневыми или оливково-зелеными орешками, лежащими на дне остающейся чашечки.
Пасечники издавна почитали пустырник за способность выделять много нектара и пыльцу. Даже в сухую жаркую погоду, когда признанные медоносы сдают свои позиции, к пустырнику не прекращается лёт пчел. Мед с этого растения тяжелый, соломенного цвета, отличается высокой сахаристостью, прозрачностью, имеет приятный аромат и слегка горьковатый вкус. В период цветения пустырника привес контрольных ульев нередко достигает 20 килограммов в день на одну пчелиную семью, а с 1 гектара зарослей собирают до 350 килограммов этого замечательного продукта.
Помимо высоких медоносных качеств, пустырник интересен еще и тем, что из него можно добывать устойчивую зеленую краску, а в семенах содержится до 30 процентов жирного масла, которое находит применение для технических целей, например, в лакокрасочной промышленности при производстве олифы и лаков для живописи, а также при изготовлении пергамента, непромокаемых тканей и других изделий.
Среди представителей отечественной флоры имеется немало растений, дающих ценное прядильное волокно и используемых для изготовления тканей или одежды. Это - хорошо известные лен, конопля, джут, хлопчатник, крапива. Однако уже в XVIII веке жители стран Юго-Восточной Европы добывали из пустырника волокна, не уступающие льняным. Да и в нашей стране, особенно в Сибири, находилось немало умельцев, знающих это ремесло. Засохшие стебли пустырника расщепляли, выглаживали с помощью кости, выделанной в виде ножа или каким-либо другим нехитрым инструментом, а затем отщепляли и выбирали волокна. Иногда готовые нитки и тонкие веревки мочили для прочности и предохранения от гниения в свежей крови убитых оленей или других животных. Сейчас этот промысел, к сожалению, почти забыт и нужны усилия энтузиастов, чтобы возродить интерес к пустырнику как к лубяной культуре, как это удалось сделать в плане его использования в качестве лекарственного растения.
Сведения о лечебных свойствах пустырника можно найти уже в травниках и лечебниках XVI—XVIII веков, где его называли «сердечником», «сердечной травой» и рекомендовали применять при «биении сердца», «сердечных хворобах», «тяжести желудка» и в ряде других случаев. В русской народной медицине пустырник назначали при гипертонической болезни, стенокардии, сердечно-сосудистых неврозах и пороках сердца, иногда в сочетании с плодами тмина и фенхеля, листьями мяты и вахты, цветками ромашки, корнем солодки и алтея; в Англии эту траву также считали полезной при истерии, невралгии, сердечной слабости и одышке, а в Румынии ее назначали не только в качестве сердечного средства, но и при базедовой болезни и эпилепсии.
В XIX веке интерес к пустырнику заметно упал и лишь в 30-х годах двадцатого столетия, когда это растение стало объектом пристального химического и фармакологического изучения, слава его как целителя многих недугов снова укрепилась. Более того, пустырник стал вытеснять знаменитую валериану, поскольку действие его оказалось значительно более сильным и разносторонним. А кроме того, и заготовка сырья пустырника является делом намного более простым: срезают надземную часть в период цветения и высушивают на чердаках, в сараях или на открытом воздухе. У валерианы же в дело идут корневища, которые надо отыскать, очистить от земли, да и сушить их следует долго.
В настоящее время учеными установлено, что препараты пустырника — жидкий экстракт и настойка — обладают выраженным успокаивающим действием, понижают артериальное давление, замедляют ритм сердечных сокращений, хорошо переносятся больными и не вызывают побочных явлений. В траве обнаружены разнообразные биологически активные соединения — алкалоиды, сапонины, гликозиды, эфирное масло, витамины, дубильные, горькие, красящие и сахаристые вещества, которые сохраняются в высушенном сырье в течение 2—3 лет.
В прошлом веке пустырник постепенно превратился из сорной травы в культурное растение и выращивается на специализированных агропредприятиях в Белоруссии, на Украине, в Сибири и других районах. Урожайность «сухой травы» с гектара 5—6 центнеров в первый год культуры и 10—15 во второй-четвертый годы.

пятница, 24 июня 2016 г.

Морской орел

Жителям приморских местностей хорошо знакома величавая птица, справедливо носящая название орла, хотя зоологи и относят ее к роду не собственно орлов, а орланов. Размах крыльев орланов более двух метров. Внешностью и повадками орлан тоже не уступит ни беркуту, ни другим орлам. Разница лишь в детальных приемах, ускользающих от внимания обыкновенного наблюдателя, да и в месте жительства: беркуты любят горы, орлы-могильники - равнину, а орлан никогда не залетает далеко от воды.
Морской орел
Вода - арена его хищнической деятельности. Ни одна морская птица, ни одна рыба, исключая самых крупных, не могут считать себя в безопасности от этого крылатого пирата. Мало того, он уносит иногда молодых тюленей на глазах их родителей. Горе рыбе, которая поднимется слишком близко к поверхности воды, когда в воздухе парит орлан! Зоркий глаз его тотчас замечает добычу; быстрее молнии падает он в воду, ныряет в глубину и через мгновение вылетает, держа в когтях бьющуюся жертву, с которой он несется в свое гнездо. Гнездо орлан предпочитает устраивать на вершине какой-нибудь скалы, со стороны выглядящее как большая куча хвороста.

вторник, 21 июня 2016 г.

Жук-Голиаф

Собирание коллекций насекомых – одно из самых плодотворных занятий, каким натуралист-любитель может посвятить летние досуги. Собственная энтомологическая коллекция предмет гордости и эстетического удовлетворения.
К сожалению, - а может и нет, - российская фауна бедна представителями двух разрядов насекомых. Наши жуки и бабочки ни по величине, ни по причудливости форм, ни по яркости окраски не могут идти в сравнение с видами, обитающими  в более южных странах, и потому собиратель-энтомолог вынужден для украшения своей коллекции покупать привозные экземпляры тропических насекомых. Известным представителем крупных насекомых является жук-голиаф (Goliathus). По своей величине голиафы заслуживают своего названия: экземпляры в 9-12 см – среди них не редкость. Особенно большими размерами отличается голиаф-гигант.
Голиаф-гигант
Водятся голиафы в Африке и Индии, где их встречается множество видов. Зоологически они родственны нашим обыкновенным бронзовкам. Обычный цвет их – белый или желтоватый с черными пятнами, и зависит от места обитания. Прочный панцирь, рога на голове и острые зубцы на сильных ногах – придают им устрашающий вид; на самом деле голиафы по характеру и образу жизни совершенно не похожи на своего библейского тезку: все эти рога и зубы по сути дембельская парадная экипировка; их цель – привлечь внимание особ прекрасного пола. В сущности же голиафы – вовсе не хищные насекомые.

понедельник, 6 июня 2016 г.

Безвредный уж

Если кто, так именно уж может пожаловаться на несправедливость людей. Сколько легенд и сказок сочинялось прежде про это безвредное создание! И до сих пор многие боятся его и стараются истреблять при первом удобном случае! Конечно, всеми этими преследованиями уж обязан своему сходству с ядовитой гадюкой, но еще больше – просто людскому невежеству, так как указанное сходство ограничивается только тем, что и уж и гадюка – змеи.
В самом деле, сравните нашего обыкновенного ужа с гадюкой, - и вы увидите, какая огромная разница существует между ними. Взять хотя бы величину: уж достигает в длину 1,2 м, гадюка же – почти вдвое меньше. Еще легче отличить с первого взгляда ужа от гадюки по окраске кожи: у гадюки резко бросается в глаза длинная черная полоса, идущая вдоль всей спины и состоящая из ромбических пятен; у ужа ничего подобного нет, но за то бросается в глаза два характерных полулунных пятна желтого или белого цвета, расположенные за висками. По этим признакам даже ребенок отличит ядовитую гадюку от неядовитого ужа.
Уж и древесная лягушка
В самом характере обеих змей существует огромная разница: гадюка ленива, неподвижна и злобна; уж – милое привлекательное создание, вечно находящееся в движении. Особенно проявляется живость ужа в воде, которую он очень любит, целыми часами ныряя и плавая в струях речек и или озер. Это проворство ужа – главное орудие его защиты, помогающее ему спасаться от многочисленных врагов. Лишь когда путь к отступлению отрезан, боязливый уж пробует защищаться иначе: зловеще шипит и пытается укусить врага; но для человека, разумеется, его укусы совершенно безвредны.
Если чем и вреден уж, то вовсе не тем, что ему приписывает людское невежество – не ядом, которого у него нет, а тем, что он истребляет множество полезных для человека животных, а именно древесных лягушек, этих неутомимых охотниц за всякими вредными насекомыми, затем ящерец, жаб, иногда мелких рыб. Но за то, он истребляет и вредных животных: улиток, гусениц и прочих.