вторник, 31 мая 2016 г.

Драконовое дерево

Драконовое дерево, издавна облеченное славой особой таинственности, в ботанике носит название Dracaena draco и относится к семейству Спаржевых (Asparagaceae), род Драцена.
Ствол драконового дерева замечателен своим медленным ростом и мягкостью древесины, которая легко режется ножом: это впрочем и неудивительно, так как дерево это, собственно говоря, - ничто иное, как гигантская спаржа. Листья имеют шпаговидную форму и не сменяются на зиму. Цветы, появляющиеся через три года, имеют белые лепестки, и очень похожи на цветки лилии. Плоды, достигающие величины вишни, сначала окрашены в желтый цвет, а после окончательного созревания – в красный.
В народе распространено поверье, что при ранениях из ствола драконового дерева течет кровь. И это поверье небезосновательно, сок его – ярко-красного цвета; на воздухе он засыхает и дает резину, которая до конца XIX века применялась в народной медицине под названием «драконовой крови», а также в качестве краски в живописи («киноварь»).
Гигантское Драконовое дерево на острове Тенериф
Произрастая в западных частях Африки, в Китае и в Новой Зеландии, драконовое дерево местами, несмотря на свой медленный рост, достигает гигантских размеров, свидетельствующих о его долговечности – до 6 тысяч лет.  Встречаются уникальные экземпляры до 23 метров в высоту и до 14 метров в обхвате.

среда, 18 мая 2016 г.

Гнёзда рыб

Как известно, рыбы, в подавляющем большинстве случаев, вовсе не строят гнезд и, выметав икру, тотчас же покидают место нереста, оставляя таким образом свое потомство на полный произвол судьбы. Однако «нет правила без исключения»: и между этими хладнокровными животными встречаются чадолюбивые родители, озабоченные судьбою своего потомства, - есть рыбы, строящие гнезда.
Райские рыбы
К числу этих феноменов принадлежит, между прочим, одна из интереснейших рыб, которая водится в южно-азиатских морях и носит название «райской» (Макропод обыкновенный). Райская рыба строит свои гнезда очень оригинально. Она всплывает на поверхность воды, набирает в рот воздух и, опустившись снова под воду, наполняет им маленькие пузырьки из выделяемой ею особенной слизи. Эти пузырьки один за другим всплывают потом наверх, где райская рыба склеивает из них подобие круглого плота, сантиметров десяти в диаметре. Затем к этому плоту из таких же пузырьков пристраиваются кривые стенки, обращенные выпуклостью вниз. Таким образом получается прочное гнездо, которое прикрепляется к какой-нибудь скале или чему-нибудь еще. В это гнездо, сооружаемое обыкновенно самцом, самка мечет икру, и когда из него выйдут молодые рыбки, то гнездо из пузырьков распадается.
Райская рыба замечательна еще и в другом отношении, а именно своей воинственностью или, правильнее, драчливостью: самец ее не может равнодушно смотреть на другого, чтобы не прийти в крайнее раздражение. При этом обыкновенно опущенные плавники обоих рыб распрямляются, словно перья у индийских петухов, тусклая до сих пор чешуя загорается металлическим блеском, и соперники яростно бросаются друг на друга.
В низовьях реки Святого Лаврентия (в Северной Америке) водится другая рыба - форелеокунь, строящая гнезда, и очень похожая на нашего окуня, только длинней и тяжелей его (вес более 11 кг,  длина до 75 см). Самцы роют для своей икры ямки на дне из камней и песка. В промежутках между этими камешками и помещается икра. Форелеокунь представляет из себя красивую рыбу темно-оливкового цвета, с голубыми и зелеными пятнами. На солнце рыба еще красивее вследствие яркого блеска чешуи, которая принимает тогда роскошный серебристый цвет.
Рыба-жаба
Наконец, несколько слов еще об одной северо-американской же рыбе, известной под названием «рыбы-жабы», которая очень часто устраивает себе жилище в полуразбитых кружках, старых башмаках и тому подобных предметах, случайно попавших в воду. Там же, в этом оригинальном гнезде, жаба-рыба мечет и икру.