среда, 20 августа 2014 г.

Терновый венец или причина гибели кораллового рифа

Главной причиной гибели кораллового рифа является неосмотрительная деятельность человека, но есть, конечно, и стихийные бедствия, вследствие которых гибнет риф. В 1918 году на побережье Квинсленда шли не прерываясь дожди. Потоки пресной воды обрушились на берега и на море. Это были сильнейшие, которые когда либо, выпадали тут: за 8 дней выпало 90 см осадков. Для сравнения: в Питере с его влажным климатом за год их выпадает 55 – 60 см. В результате распреснился верхний слой моря. А в тех местах, где струи воды плескали прямо по кораллам, начался мор. Погибали кораллы, водоросли и прикрепленные обитатели кораллового биоценоза. Те, кто был способен передвигаться, спешили покинуть привычные для них места, где не так сильно чувствовалось опреснение. Бедствие распространилось в глубину, что вызвало гниение погибших кораллов и отравление воды вблизи рифа. На их восстановление потребовалось несколько лет. В 1926 году ливни погубили коралловые рифы вблизи островов Таити, а в 1965 – стали причиной гибели рифа в бухте острова Тонгатапа в архипелаге Тонга.
Ливни являются причиной гибели пространств на значительных расстояниях, так как дожди  здесь захватывают целые области. Однако, коралловый риф, уничтоженный дождями, через некоторое время, восстанавливается на прежнем месте. Пресная вода не убивает коралловых построек. Через несколько лет скелеты мертвых кораллов обрастают живыми колониями и риф возрождается.
А, вот, при ураганах дело обстоит совсем иначе. В тропических морях периодически случаются сильнейшие бури, которые могут принимать характер стихийных бедствий. В 1934 году циклоном был разрушен коралловый риф у острова Лоу на Большом Барьерном рифе Австралии. Большие волны и сильный ветер не оставили камня на камне, все было поломано, разрушено и занесено песком. Риф восстанавливался очень долго, и через 16 лет в 1950 году молодые кораллы были сметены новым циклоном.   
Жестокий ураган нанес сильнейшие разрушения рифу в 1961 году, обрушившийся на Гондурас. Такой же циклон обрушился на остров Херон на Большом Барьерном рифе. Именно на этом маленьком острове незадолго до бедствия была организована Биологическая станция Австралийского комитета по изучению Большого Барьерного рифа. Ученые даже не успели обследовать и изучить свои владения. Их работа началась с восстановления рифа после катастрофы.
Разрушительные циклоны обладают ограниченным радиусом действия, и если ливневые дожди наступают широким фронтом, то путь циклона будет в виде узкой полоски. Он разрушит только узкие участки и небольшие рифы, а соседние останутся неповрежденными.
На рифе после прохождения циклона царит полная разруха. Стройные кокосовые пальмы, плоды которых являются основным пропитанием островитян, все лежали на земле. Волны перекатывались через дома и ломали деревья, и, островитяне, чтобы не быть смытыми в океан, привязывали себя к стволам пальм, но это спасло не всех. Атолл Фунафути состоит из нескольких островов и рифов, окружающих лагуну, диаметром около 20 км. Здесь в ветряную погоду волны достигают больших размеров, а во время ураганов они вообще гигантской величины, и, разбивая на части живые колонии, порождают все новые обломки, которые разрушают риф.
Во время урагана намылись новые отмели, обломками кораллов и песком были занесены прежние участки, создав новые протоки меж островами. Преобразовался весь атолл. Коралловые поселения были детально описаны английской экспедицией 1896 – 1898. В 1971 коралловые поселения исследовала комплексная экспедиция Академии наук СССР, отметив, что они ничем не изменились за 75 лет. А, вот, после 1971 года их нужно было делать заново.
Были и такие случаи, когда риф гиб под потоками лавы, которая выливалась в море из жерла извергающегося вулкана. Так уничтожились коралловые рифы вокруг острова Кракатау около Явы. 26 августа 1883 года было самое сильное извержение за историю человечества. После взрыва из жерла вулкана в небо поднялся столб пара высотой 20 км. Сам остров превратился в массу раскаленной лавы и камней. В кипящей воде погибло все живое. Менее значительные извержения, так же, могут губить риф. В 1953 так погиб коралловый риф на Гавайских островах.
Землетрясения представляют грозную опасность для живых коралловых рифов. В ночь с 30 октября на 1 ноября 1970 года мощные толчки потрясли город и бухту. Эпицентр землетрясения находился в море, и, город не пострадал, но риф был разрушен на протяжении нескольких км. С первыми ударами обломились и упали на дно веточки кустистых древовидных кораллов. Шаровидные колонии оторвались от субстрата, но все еще оставались на своих местах. Землетрясение сопровождалось волнением моря, вызванным толчками. В самом начале море резко отступило, а затем резко поднялось на 3 метра выше уровня в прилив. Внезапным приливом и отливом были сметены плоские листовидные и дисковидные колонии. Со дна волнами были подняты оторванные мертвые более крупные коралловые шары. Когда они перекатывались по рифу, то довершили разрушения. Многие колонии скатились вниз по склону гребня, другие же оставались на своих местах, но, были перевернуты. За несколько минут риф прекратил свое существование.

То, что не было разбито и раздавлено, было погребено под слоем обломков. Часть животных, уцелевших после катастрофы, погибла от отравления воды разлагающимися остатками органических веществ. 

четверг, 14 августа 2014 г.

Что служит угрозой коралловому рифу

Главной причиной гибели кораллового рифа является неосмотрительная деятельность человека, но есть, конечно, и стихийные бедствия, вследствие которых гибнет риф. В 1918 году на побережье Квинсленда шли непрерываясь дожди. Потоки пресной воды обрушились на берега и на море. Это были сильнейшие, которые когда либо, выпадали тут: за 8 дней выпало 90 см осадков. Для сравнения: в Питере с его влажным климатом за год их выпадает 55 – 60 см. В результате распреснился верхний слой моря. А в тех местах, где струи воды плескали прямо по кораллам, начался мор. Погибали кораллы, водоросли и прикрепленные обитатели кораллового биоценоза. Те, кто был способен передвигаться, спешили покинуть привычные для них места, где не так сильно чувствовалось опреснение. Бедствие распространилось в глубину, что вызвало гниение погибших кораллов и отравление воды вблизи рифа. На их восстановление потребовалось несколько лет. В 1926 году ливни погубили коралловые рифы вблизи островов Таити, а в 1965 – стали причиной гибели рифа в бухте острова Тонгатапа в архипелаге Тонга.
Ливни являются причиной гибели пространств на значительных расстояниях, так как дожди  здесь захватывают целые области. Однако, коралловый риф, уничтоженный дождями, через некоторое время, восстанавливается на прежнем месте. Пресная вода не убивает коралловых построек. Через несколько лет скелеты мертвых кораллов обрастают живыми колониями и риф возрождается.
А, вот, при ураганах дело обстоит совсем иначе. В тропических морях периодически случаются сильнейшие бури, которые могут принимать характер стихийных бедствий. В 1934 году циклоном был разрушен коралловый риф у острова Лоу на Большом Барьерном рифе Австралии. Большие волны и сильный ветер не оставили камня на камне, все было поломано, разрушено и занесено песком. Риф восстанавливался очень долго, и через 16 лет в 1950 году молодые кораллы были сметены новым циклоном.   
Жестокий ураган нанес сильнейшие разрушения рифу в 1961 году, обрушившийся на Гондурас. Такой же циклон обрушился на остров Херон на Большом Барьерном рифе. Именно на этом маленьком острове незадолго до бедствия была организована Биологическая станция Австралийского комитета по изучению Большого Барьерного рифа. Ученые даже не успели обследовать и изучить свои владения. Их работа началась с восстановления рифа после катастрофы.
Разрушительные циклоны обладают ограниченным радиусом действия, и если ливневые дожди наступают широким фронтом, то путь циклона будет в виде узкой полоски. Он разрушит только узкие участки и небольшие рифы, а соседние останутся неповрежденными.
На рифе после прохождения циклона царит полная разруха. Стройные кокосовые пальмы, плоды которых являются основным пропитанием островитян, все лежали на земле. Волны перекатывались через дома и ломали деревья, и, островитяне, чтобы не быть смытыми в океан, привязывали себя к стволам пальм, но это спасло не всех. Атолл Фунафути состоит из нескольких островов и рифов, окружающих лагуну, диаметром около 20 км. Здесь в ветряную погоду волны достигают больших размеров, а во время ураганов они вообще гигантской величины, и, разбивая на части живые колонии, порождают все новые обломки, которые разрушают риф.
Во время урагана намылись новые отмели, обломками кораллов и песком были занесены прежние участки, создав новые протоки меж островами. Преобразовался весь атолл. Коралловые поселения были детально описаны английской экспедицией 1896 – 1898. В 1971 коралловые поселения исследовала комплексная экспедиция Академии наук СССР, отметив, что они ничем не изменились за 75 лет. А, вот, после 1971 года их нужно было делать заново.
Были и такие случаи, когда риф гиб под потоками лавы, которая выливалась в море из жерла извергающегося вулкана. Так уничтожились коралловые рифы вокруг острова Кракатау около Явы. 26 августа 1883 года было самое сильное извержение за историю человечества. После взрыва из жерла вулкана в небо поднялся столб пара высотой 20 км. Сам остров превратился в массу раскаленной лавы и камней. В кипящей воде погибло все живое. Менее значительные извержения, так же, могут губить риф. В 1953 так погиб коралловый риф на Гавайских островах.
Землетрясения представляют грозную опасность для живых коралловых рифов. В ночь с 30 октября на 1 ноября 1970 года мощные толчки потрясли город и бухту. Эпицентр землетрясения находился в море, и, город не пострадал, но риф был разрушен на протяжении нескольких км. С первыми ударами обломились и упали на дно веточки кустистых древовидных кораллов. Шаровидные колонии оторвались от субстрата, но все еще оставались на своих местах. Землетрясение сопровождалось волнением моря, вызванным толчками. В самом начале море резко отступило, а затем резко поднялось на 3 метра выше уровня в прилив. Внезапным приливом и отливом были сметены плоские листовидные и дисковидные колонии. Со дна волнами были подняты оторванные мертвые более крупные коралловые шары. Когда они перекатывались по рифу, то довершили разрушения. Многие колонии скатились вниз по склону гребня, другие же оставались на своих местах, но, были перевернуты. За несколько минут риф прекратил свое существование.

То, что не было разбито и раздавлено, было погребено под слоем обломков. Часть животных, уцелевших после катастрофы, погибла от отравления воды разлагающимися остатками органических веществ. 

воскресенье, 10 августа 2014 г.

Морские ежи, коралловые рыбки и другие

Когда работаешь на рифе, нужно следить за тем, чтобы тело было максимально защищено. В противном случае, вам будет обеспечен прокол длинной иглой морского ежа диадемы. Его тело размером с яблоко, он прячется в расщелине, либо нависающей колонии кораллов. Со стороны можно увидеть торчащий пучок тончайших иголок. Если их рассмотреть под микроскопом, то вся их поверхность покрыта мельчайшими, направленными назад, острыми зубчиками. Когда такая игла проникает под кожу – она обламывается, так как состоит из извести. При попытке вытащить ее из ранки, она только глубже уходит под кожу, вызывая сильнейшую боль.
Некоторые рыбы приспособились использовать пространство меж игл, укрываясь там от нападения хищников (кардиналы из парамия и сифамия). Рыбка кривохвостка располагает свое тело параллельно иглам и в таком положении держится хвостом вверх. Еще одна рыбка ежовая уточка или, как ее еще называют диадемихтис, имеет покровительственную окраску: по ее спине, бокам и брюшку узкого черного тела проходят белые полоски, создавая видимость иголок.
Их пища – это различные водоросли, так же, по некоторым исследованиям, которые проводились на острове Кюрасао в Карибском море, было установлено, что по ночам диадемы выбираются из своих укрытий, и, поедают мягкие ткани рифообразующих кораллов. Самих же диадем без труда извлекает из их укрытия большая синяя коралловая рыба-спинорог. Она вынимает  ее из убежища и разбивает панцирь о риф, выедая внутренности.
Рыба из семейства губанов глотает мелких диадем вместе с иглами, а крупных предварительно разбивает. Они охотятся на них днем, а ночью впадают в спячку. У этих ежей есть еще одна особенность, они собираются в правильные группы на расстоянии длинны иглы, и, в таком положении перемещаются всей группой одновременно. Такое стадное поведение способствует коллективной защите, что является уникальным во всем типе иглокожих.
Встреча с диадемами не сулит ничего хорошего, как собственно и с большим вишнево-красным ежом токсопнеустесом, хотя у него и вовсе нет игл. Он размером с крупный плод грейпфрута, имеет мягкое кожистое тело, на поверхности которого располагается множество мелких щипчиков педициллярий. Такие же щипчики имеются у всех морских ежей и звезд. Ими животное очищает поверхность своего тела от попавших на нее частиц ила и других посторонних предметов. У некоторых видов, не имеющих игл, педициллярии выполняют защитную функцию. У спокойно сидящего на дне ежа педициллярии медленно раскачиваются из стороны в сторону, раскрыв створки. При прикосновении какого-либо живого существа, они его незамедлительно хватают, и, не отпускают, пока животное двигается. Если оно оказывается очень сильным, отрываются вместе с жертвой, не разжимают своих створок.  Когда щипчики прокалывают ранку, они впрыскивают туда яд, парализующий врага. Спасаясь, тем самым, от нападения морских звезд и других хищников.
Воздействие его на человека, так же опасно. У получившего всего один укол морского ежа, позже наблюдается быстро распространяющаяся боль доходящая до области сердца, переходящая в паралич губ, языка и мышц лица, после чего следует онемение конечностей. Лишь спустя несколько часов парализованному становиться несколько легче.
Токсопнеустес, к счастью, встречается очень редко, но его хорошо знает местное население, которое называет его убийцей, из-за смертельных поражений людей. Интересен еще и тот факт, что близкородственный ему еж трипнеустес, который живет там же, совершенно не представляет никакой опасности. Местное население употребляет его в пищу, разбивая скорлупу, икру уваривают до тестообразной консистенции и закладывают ее в пустые половинки. Такое лакомство продают на рынках вразнос.
Морского ежа не каждый может узнать, если увидит. У него коричнево-красное тело с иглами, которые больше напоминают по форме и величине сигары со светлым и широким кольцом около конца. Он забивается в узкую щель, и, там сидит в самом прибойном месте рифа, упираясь иглами в стену.
Маленькие ежи эхинометры своими иглами высверливают себе в кораллах пещерки, которые со временем зарастают, тогда еж оказывается погребенным заживо.
На коралловом рифе живут красивые ярко-синие линкии с тонкими и прямыми лучами, похожими на буханку круглого хлеба, коричневую кульциту. Эффектны шипастые трехцветные протореатеры и терновый венец или акантастер.
Прямо посреди кораллов расположились гигантские актинии стойхактис. Ротовая полость их часто может достигать в диаметре приблизительно метр. Меж ее щупальцами всегда прячется либо парочка креветок, либо несколько рыбок – морских клоунов или амфиприонов. Они здесь себя ощущают в полной безопасности, да, и сама актиния никак на них не реагирует. Как правило, рыбы держаться неподалеку, но, в случае опасности смело ныряют в самую гущу ее щупалец.
Известно свыше десятка видов амфиприонов, но в одной актинии могут прятаться лишь представители всего одного вида, который всячески оберегает свою актинию от других видов.
Существуют свыше 2500 видов рыбок, обитающих в биоценозе кораллов. Они имеют яркий, пестрый окрас, который хорошо маскирует их в коралловом мире. Эти рыбки питаются кораллами, обкусывая кончики их ветвей. Чтобы поймать коралловых рыбок, достаточно меж кустиков кораллов расстелить мелкоячеистую сетку, в которую на самый центр раскрошить несколько веточек кораллов. К этому месту незамедлительно устремятся множество рыбок за излюбленным лакомством, останется лишь вынуть их сачком. Как правило, большая часть этих рыбок будет поймана.
Коралловые рыбки имеют очень пестрый и яркий окрас, который, если его описывать словесно, просто бледнеет перед действительностью. Он больше похож на цветную мультипликацию. Отдельные виды этих рыбок ядовиты. Розовые крылатки защищены целой серией ядовитых шипов. Они, настолько уверены в своей неприкосновенности, что даже не стараются спрятаться.     
Камень-рыба тихонько лежит себе на дне, наполовину зарывшись в коралловый песок. Если наступить на него босой ногой, то дело может закончиться печально, так как на ее спине располагается несколько ядовитых желез и коротких шипов. Если яд этой рыбы попадет в ранку, он вызывает сильнейшую боль и общее отравление. Пострадавший может погибнуть, а, даже если выживет, то полное выздоровление наступает только через несколько месяцев.

На рифе, помимо всего прочего обитают так же мурены и акулы. Последние часто навещают пространство над рифом, так как их привлекают различные рыбы, приплывающие сюда за добычей. Известны случаи, когда акулы нападали на ныряльщиков за жемчугом. Мурены, достигшие уже солидных размеров, прячутся в самом рифе. Это сильная и коварная рыба может нанести глубокие и резанные раны своими зубами. В Древнем Египте существовала такая казнь, когда провинившегося раба бросали в бассейн с муренами, которые быстро с ними расправлялись. 

среда, 6 августа 2014 г.

Конусы, лангусты, скутусы и другие


Очень близки по своему систематическому положению к каури овулы. Раковина моллюска совершенно белая и похожа на обычное куриное яйцо, отсюда и название моллюска. В переводе с латыни слово «овулум» означает «яичко». Мантия этого моллюска широкими краями прикрывает всю раковину. Она имеет густо-черный бархатистый цвет с красивым рисунком из белых крапин. Пищей ему служат мягкие кораллы, в колониях которых она выедает большие участки. Если потревожить этого моллюска он реагирует так же как ципреи, втягивает мантию внутрь обнажая глянцевую ослепительно белую поверхность раковины. Овула – единственный моллюск, который имеет такой цвет. По этой причине местное население использует ее раковину в боевом или танцевальном убранстве воинов, женское население носит ее на шнурке на груди.
Брюхоногие моллюски конусы имеют почти такую же красивую раковину как у ципреид. Ее форма, и в самом деле коническая. Окраска может находится на поверхности раковины, а может быть скрыта под рогоподобным веществом – конхиолином. Эти конусы в большом количестве попадаются на любых частях рифа. Те, что покрупнее держатся под нависшими колониями кораллов, а так же встречаются на нижней стороне обломков полипов или на глубине. Это настоящий хищник, который убивает свою жертву уколом ядовитых зубов.
У брюхоногих моллюсков в ротовой полости размещена терка или, как ее еще называют радула, состоящая из мелких зубчиков. Ими моллюск соскабливает и измельчает пищу. Зубцы в радуле необычной формы, больше похожие на зубы ядовитой змеи. Они сильно вытянуты и заострены, а внутри проходит канал, по которому из ядовитых желез в жертву поступает яд.
Их пищей являются многощетинковые черви, моллюски других видов, а некоторые питаются только рыбой. Их ядовитый аппарат служит им и для нападения и для защиты. Известны случаи, когда пойманный человеком конус через прокол на коже вводил сильно паралитический яд.
Конусы все являются ядовитыми, но наибольшее количество поражений наносят человеку крупные виды с красивой раковиной. Смертельным оказывается один из трех уколов ядовитых зубов конуса. А из числа людей, пораженных красивым географическим конусом, умирает половина.
На самом деле, конусы не так опасны, как может показаться на первый взгляд. При первом прикосновении эти моллюски втягивают под защиту раковины нежную мантию, голову с хоботком, и ногу. Но среди них всегда находится такой смельчак, который по каким, то причинам проявляет активность и становится опаснее акулы.
На рифе не все брюхоногие отличаются красивой формой и расцветкой раковины. Например, у вермутса она имеет вид белой известковой трубки, и даже, не закрученной в спираль. Она прикрепляется к субстрату по всей длине. Старые особи, обычно, обрастают кораллами, а снаружи видно только устье. Его с легкостью может перепутать неопытный наблюдатель с крупным многощетинковым червем из семейства серпулид. Он, так же широко распространен на рифе и строит свои трубки, похожие на раковину верметусов. Брюхоногие моллюски подвижны, они активно ищут себе пропитание. В отличие от них, верметус утратил свои способности к передвижению, но зато получил необычную способность улавливать пищу. Он высовывается из устья и выделяет вокруг себя завесу из слизи, в которую попадаются различные мелкие планктонные организмы. Периодически моллюск проглатывает слизь вместе с уловом, а взамен выпускает новую.
У моллюска скутуса небольшая раковина, которая скрыта под мантией. Маленькие красивые моллюски из группы голожаберных - вообще ее не имеют. Кстати, их цветовая гамма удивительно разнообразна. Самый крупный безраковинный моллюск на коралловом рифе – это аплизия или морской заяц. Его так назвали из-за крупных придатков на голове, напоминающих уши. Она, скорее напоминает большой комок слизи с двумя лопастями по краям, окрашенными в охристый либо коричневый, реже фиолетовый цвет с более светлыми пятнами по всей поверхности. Он передвигается по дну или плавает медленно при помощи боковых лопастей. Питается моллюск водорослями, в случае опасности выделяет пурпурную жидкость, которая скрывает его от недругов.
Здесь, на коралловом рифе обитает большое количество ракообразных, среди которых есть и  маленькие крабики, которые прячутся в ветвях кораллов, и огромные лангусты и т.п. Большинство их имеют яркий цвет для маскировки среди разноцветья морского дна.
По своей форме лангусты напоминают речных раков, но лишенных клешней. Все его ноги оканчиваются коготками. Он может быть длинной от 40 – 50 см., правда, может казаться еще больше из-за своих торчащих вперед усов. Передвигается он медленно, но если ему угрожает опасность, то может очень быстро плавать задом наперед. При этом, он подгребает под себя воду мощным хвостом. Днем эти обитатели прячутся под плитами или в тоннелях рифа, оставляя наруже кончики своих усов. Может показаться, что если поймать его за них, то с легкостью его вытащишь, но это совсем не так. Он упирается в стенки своего помещения, и, скорее может лишиться усов, чем покинуть помещение. Охотники за лангустами, заметив животное, стараются найти в задней части убежища отверстие, через которое острой палочкой смогут подтолкнуть животное к выходу. А при выходе из убежища хватают его за панцирь, стараясь не попасть под удары хвоста с шипами.
Есть еще один способ ловли лангустов, который напоминает собой охоту на норных животных с собакой. Но, в качестве собаки используют осьминога. Это природный враг, и лангуст всеми способами старается избежать с ним встречи. Для него не требуется дрессировка, да, это и не возможно. Нужно лишь показать спрута лангусту, или пустить его в убежище рака, и последний незамедлительно выскочит наружу, угодив, при этом, ловцу прямо в руки.
Его пища – это моллюски, и на охоту он выходит по ночам. Но, на рифе, в своем укрытии, для него не составляет труда добыть пищу и днем. Лангуст – крупное, немногочисленное животное. Он считается деликатесом. Владельцы ресторанов в своих садиках всегда держат лангустов на случай, если посетитель захочет заказать себе любого на ужин.
На коралловом рифе большой выбор раковин для раков-отшельников, многие из них подходят по цвету и размеру. Тут и красные в белую крапинку, и черно-белые, голубоватые, зеленые и т.д. Когда моллюск достигает больших размеров, он поселяется в раковинах крупных моллюсков, таких как мраморный турбо. Отшельники с длинными телами занимают раковины с узкими ходами. Маленькие и слабые отшельники могут таскать на себе тяжелую раковину, но его усилия окупятся прочностью жилища. В раковине конуса, так же, селятся особенные виды отшельников, имеющие листовидную уплощенную форму, кстати, и клешни, и конечности его тоже плоские.
Их пища – это разнообразный растительный и животный мир, а так же вещества, оставшиеся от деятельности человека. Если, к примеру, на рифе находится большое количество отшельников – это явный признак того, что риф загрязнен.
Внутри кустиков кораллов живут маленькие крабики розового, зеленого, черного, коричневого цветов. И на каждый вид кораллов свой краб, подходящий ему по цвету. Среди кустиков кораллов, так же, живут крабики побольше. У них толстые панцири и короткие ноги. На массивных ногах мощные когти. Такого не может смыть волна в сильный прибой. У атергатиса на спине располагается нежный рисунок из белых линий. У эрифии большие красные глаза, а актея сплошь покрыта множеством бугорков.
При опасности все они прячутся в щели или забираются в узкие пространства среди кораллов. Чтобы добыть себе такого краба, нужно воспользоваться молотком и зубилом. Если внутри нет дополнительных ходов, то поймать его не составит особого труда. Есть среди крабов и плоские таламиты, они не стараются забраться в щель, а спасаются бегством. Плавают они при помощи уплощенных веслообразных задних ног.
Среди зарослей ветвистых кораллов сидят удивительные иглокожие – морские лилии. Они медленно колышут своими перистыми руками в прозрачной воде, а тело их располагается в самом центре, и почти незаметно. Морские лилии цепляются за коралл своими прикрепительными усиками, которые прикрываются руками. Размер животного в размахе рук примерно с чайное блюдце. Расцветка темная: вишневая, черная или зеленая, реже встречается лимонно-желтая, либо желтая с черным.

Ее расставленные руки служат для улавливания пищи – мелких планктонных организмов и частиц детрита. Ротовое отверстие располагается в центре, и обращено наружу. Они малоподвижны, прикрепляются к поверхности при помощи усиков. Однако, добыть ее для коллекции бывает очень сложно. Она при малейшем прикосновении обламывает себе кончики рук. Это такая реакция этих иглокожих. Они жертвуют своими руками, чтобы остаться невредимыми. Вскоре последние вновь отрастают. 

четверг, 31 июля 2014 г.

Ондатра

Ондатры появились в нашей стране впервые на Соловках, куда в 1928 году она эмигрировала из Северной Америки. Это место для нее было как испытание на выживаемость, но оно оказалась для нее вполне приемлемым для жизни. Следующим этапом для нее был остров Карагинский, что близ Камчатки. Охотоведы построили специализированные племенные фермы, куда заселили ондатр, и, уже через семь лет появилась новая специальность – ондатролов. С тех самых пор у нас в стране на рынках стали продавать более 160 миллионов ондатровых шкурок.
На Соловках весной ночь отличается от дня лишь тишиной. Ондатры шлепают хвостами по воде, предупреждая товарищей об опасности. Но, стоит, только подкрасься незаметно, то можно услышать, как хрустят перегрызаемые стебли камыша или рогоза, можно, так же, услышать хруст тростника, шелест, чавканье и скрежет зубами. Едят они шумно, расположившись на берегу или кочке, их можно увидеть, принимающими пищу и лежа в воде, при этом они приподнимают кончик хвоста для равновесия.
Этого зверька, так же называют мускусной крысой, так как происходит она из подсемейства полевок, да и внешне она похожа на полевку, в паху у нее располагается мускусная железа. Размерами она превосходит всех полевок – 35 см. В сильные морозы распушает свой мех, и кажется, что его может хватить на целую шапку, хотя это далеко не так.
Ее главным отличием является оригинальный хвост и задние лапки с перепонками. В Америке она обитает от Аляски до южных штатов США. В Ньюфаундленде – еще один вид из того же рода, и во Флориде – мускусная крыса из рода неофибор.  В бывшем СССР ондатра жила на территории всей страны – от западных границ до Дальнего Востока и Колымы. В западной Европе она появилась в 1905 году, и, теперь живет во многих странах.
Сходство ондатры и бобра немалое. Вот, к примеру, американские индейцы дали ондатре название – младший брат бобра. А эти зверьки даже не родственники, хотя ветви их фамильных древ сходятся, но это где-то в палеонтологическом прошлом. Бобр происходит из подотряда белкообразных, а ондатра из мышеобразных.
Ондатра, так же как и бобр – строитель. Ее хатки определенно созданы по известному нам бобровому чертежу, правда, размером поменьше, и она не строит таких же величественных плотин. Если хатка старая – то и размер ее весьма внушителен. Высота ее более метра, да и в диаметре она не меньше. Материал, из которого строит, более легкий – это сухая трава, тростник, камыш, осока, скрепленные илом. Если дно не очень надежное, то пригодится любой твердый предмет. Под ее хаткой могут обнаружиться стоптанные сапоги, консервные банки, бутылки.
В тех местах, где высокие берега, ондатра роет норы. Вход у нее, так же как и у бобров, под водой и по тоннелю вверх, там располагается само гнездо.
Как-то, решили ученые поставить эксперимент, выдав авансом ондатре корм, воду, землю. Ей предстояло преодолеть конкурентов, хищников и времена года. Зверек показал на что он способен. Начиная от полярных Соловков до Монголии и Китая, начали возникать их хатки и норы. Ученые измеряли термометрами температуру в их хатках – она никогда не опускалась даже в самые сильные морозы ниже нуля. Всегда держалась 8 – 9 градусов, а ведь это совсем тепло.  Бывает и такое, что водоем промерзает до самого дна, однако, еще до начала зимы ондатра уже знает об этом, поэтому уходит в более глубокие места еще с осени.
Когда лед не очень толстый, он верный друг. Под ним зверек путешествует беспрепятственно. Его шкурка хранит в себе кислород до 200 кубических см. Когда, ондатра погружается в воду, то пузырьки из ее меха устремляются вверх, и достигая льда, скапливаются под ним. Когда ондатра потом его находит, то дышит им. Для них, так же, устраиваются специальные отверстия во льду, так сказать, воздухозаправочные станции на подледных маршрутах.
Но, самое страшное для этих животных в наших зимах – это голод, Однако, и, тут зверек не поленился и заготовил для себя специальную хатку, в которой чего только нет.  Здесь рассортированы и уложены рядками сытные корни тростника, роголистника, тут же могут находиться  и моллюски, и мелкая рыба, лягушки, раки. Свои хранилища ондатра устраивает в норах, а порой и в пристройках к хаткам. Поэтому зимой ей не приходится ни мерзнуть, ни голодать. Можно даже сказать, что зима – это самое стабильное время для ондатр, по крайней мере, в это время их численность самая стабильная.
С приходом весны у тех ондатр, у которых домик ненадежно стоит, начинаются проблемы. Реки по весне выходят из берегов, а ондатра, вместо того, чтобы бежать из затопляемого домика, начинает таскать корни с грязью и укладывает на крышу. Через несколько часов у хатки вырастет новый этаж, до которого вода уже не доберется.
С наступлением весны просыпается и инстинкт продолжения рода. В большой хатке зимовала большая семья, часто численность доходит до 20 особей. Делились пищей, грелись, ласкались, а теперь начались склоки. Пришло время покидать родной дом, наступил период гона. Бывшие дети выгоняются на все четыре стороны, и хорошо, если место для постройки рядом не занято, можно будет построить собственную хатку. Но это бывает очень редко, чаще их ждут острые резцы соседей и не свободные кормные участки. Поэтому уходит грызун на порядочные расстояния и расселяется, совершая тем самым нужное для звероводов дело.
Бывают и удивительные встречи в местах почти непригодных для жилья: соленая вода в полупустыне, а в зарослях знакомая хатка. Человек проникается невольным уважением к этим зверькам. Сколько верст пройдено по непригодной для обитания территории, сбивая в кровь лапы и хвост, но доходят. Правда, чаще такие путешествия заканчиваются гибелью. Если путь проложен вдоль рек, ручьев, каналов, то, конечно он заканчиваются успехом.
Весной в ондатровых поселениях обстановка напряженная. Самцы по любому поводу бросаются в драку, а самки проявляют нетерпимость характеров. Писатели, описывающие в своих книжках жизнь этих животных, отмечают, что в дерущихся парах всегда в роли преследователя оказывается самка.  Следствием такого поведения – является расселение.
Через 25 дней (срок беременности) в притихшей хатке начинает слышаться писк – мамаша само воплощение доброты и заботы. Она, в случае надвигающейся угрозы, ныряет в воду вместе с малышами, висящими у нее на сосках. Отец, забывая о собственных нуждах, все время тащит пищу в дом, чтобы семья не голодала. С этих самых пор он забывает о себе. Самка за летний период может принести до трех пометов. Хатка превращается в детскую, а семья разрастается до размеров небольшого детского сада. Там даже могут уживаться две дружные семьи.
Малыши ондатры быстро вступают в период неразумного детства. Врожденные инстинкты побуждают их к первым попыткам ремонта и строительства. Молодой крысенок при этом может чрезмерно намокнуть или его блуждающего по берегу настигает хищная птица. Семья заметно редеет при этом, но те, кто остается в живых к осени сплачиваются и сильнее привязываются к своему дому, участку, который не бывает больше пятидесяти метров. Со временем тут все больше проявляются скрытые когда-то под зеленью тропинки, кормовые столики, площадки для чистки собственной шкурки, уборные, всевозможные причалы, округленные, вытертые берега, где животные вылезают из воды, кочки, которые так и манят к себе для отдыха.
С приближением зимы ондатры строят, делают запасы, ремонтируют. В этом участвуют и дети, которые стали сильными, рослыми, роют и не ленятся. Осень – это мирная пора. Когда по первой пороше придет какой-нибудь зверек, потерпевший жизненную неудачу – его не прогоняют, чем больше компания, тем теплее в гнезде.
При переселении ондатры ее врагами, так же как и в северной Америке, могут стать совы, лисы, рыси, куницы, орлы, болотный лунь. Но попробовав острых зубов сильного самца, все-таки отказываются от такой охоты. Лисы пытаются раскопать обледенелую хатку снизу, а копать то сверху, где от дыхания ондатры размягчилась крыша.
У ондатр, зато, обнаружились совсем неожиданные враги, такие как кабан, вороны черные или серые. Кабан роет в поисках запасов, подобно бульдозеру за одну кормежку по 20-25 хаток. Если идет небольшой гурт диких свиней, то он способен по быстрому разделаться со всем поселением ондатр. Еще одна беда – это вороны. В известной басне, она хоть и отдала свой сыр лисе, однако на деле оказывается, что она все-таки умней лисы. Изучив повадки ондатр, она знает, когда их можно брать, и, часто нападает целой шайкой.
Звероводы ондатровых хозяйств часто жалуются на дворняг, которым не сидится на цепи, они преследуют ондатру даже на воде.
Что касается отношений с другими соседями, то для рыбы она хороша, что делает лунки во льду для отдушины, обогащая при этом воду кислородом, расчищает зарастающее дно от ила, уничтожает жуков-плавунцов, губящих мелкую рыбу. В стенках их хаток часто поселяются полевки и мыши. Даже можно встретить серого гуся, который вьет гнездо на крыше ондатрового домика. Очень удобно – видно далеко, и вода вокруг. Когда-то ондатра потеснила водяную крысу, выхухоль, которую выгоняют и не подпускают к водоему.            

среда, 30 июля 2014 г.

Коканд - древнейший город ферганской долины.

Любой путешественник, решивший совершить турне в Ферганскую Долину автобусом или поездом, в самом начале своего путешествия попадет в Коканд. Этот город располагается на высоте 450 м над уровнем моря. Это промышленный, культурный и транспортный центр, самый древний из городов Ферганской долины, а так же родина узбекских поэтов-демократов.
Коканд возник на перекрестке древних торговых путей, которые проходили через Ферганскую долину в перенаселенном оазисе. Самые первые упоминания о Хавакенде (нынешний Коканд), относятся к Х веку. Географы-Арабы и историки называют его Хукянд-и-Лятиф, что в переводе означает «приятный город». В Xlll веке Хавакенд был разрушен монгольской ордой. Только по прошествии пяти веков родоначальник кокандских ханов Шахрух построил тут крепость Эски-Курган, вокруг которого и начал возникать современный город. Свое имя город носит с 1740 года.
Когда он отделился от Бухарского эмирата, его владения начали расширятся, и под его власть попали вместе с Ферганской долиной, Ташкент, Чимкент, Туркестан, казахские степи, располагающиеся по обе стороны Сырдарьи. В начале 19 столетия Кокандское ханство наладило торговые отношения с Россией. Первым русским путешественником, посетившим Коканд в 1813 году, стал переводчик Отдельного Сибирского корпуса Ф. Назаров, который отзывался о нем «Город сей, весьма обширен и многолюден, в нем до четырехсот мечетей. Располагается он на ровном месте и не имеет никаких укреплений, кроме замка владетеля. В нем много ключей, в его округе располагаются деревни, луга и пашни, земля солонцеватая. В самом городе улицы узкие, немощенные, дома из глины. Посреди города располагаются три каменных рынка, которые работают два раза в неделю. В нескольких местах размещены древние памятники и хозяйские конюшни для аргамаков из жженого кирпича.
По прошествии времени вокруг города выросла мощная глиняная стена с бойницами и двенадцатью воротами. Перед стеной были вырыты глубокие рвы, которые в случае опасности наполнялись водой. Каждые ворота имели собственное название, происходившее от названия дорог, которые соединяли Коканд с другими городами.
Когда было правление ханов в Коканде, население города состаяло из духовенства и чиновников, ремесленников и подмастерьев, землевладельцев и купцов. Когда в городе шла бойкая торговля, то местный базар по своему богатству мог уступить лишь бухарскому. Это в дальнейшем отразилось и на возвеличивании Кокандского ханства. Когда город присоединяли к России в 1876, через город проложили железную дорогу, что дало толчок дальнейшего развития. В Ферганской долине были созданы промышленные предприятия по переработке сельскохозяйственного сырья: маслозавод, мыловаренный и хлопкоочистительные заводы. Коканд превратился в важнейший транспортный узел всей долины. Крупный торговый и промышленный центр, где сосредоточились хлопковые и финансовые сделки меж Россией и Туркестаном.
С ростом промышленности в городе выросло и рабочие движение. Еще в 1903 – 1905 годах в Коканде возникли первые социал-демократические организации. 1Мая 1905 года – рабочий Коканда отмечал массовыми маевками. После революции 1917 года, когда в Коканде была провозглашена власть Советов рабочих, солдатских и дехканских депутатов в Коканде вспыхнул мятеж. В ноябре 1917 года среднеазиатская контрреволюция провозгласила буржуазную «Кокандскую автономию», ставившую перед собою цель ликвидировать Советскую власть в Туркестане и восстановить Кокандское ханство.
Красная Гвардия разгромила отряды контрреволюционеров в феврале1918 года, и вскоре начался подъем хозяйственной и культурной жизни города. Коканд превратился в индустриальный центр с ведущим значением хлопкоочистительной промышленности.
Коканд – один из древних городов Узбекистана – туристская жемчужина. Он вызывает огромный интерес у туристов из-за своей истории, а так же образцов материальной и духовной культуры узбекского народа, приметами современной жизни.
Самые яркие и выдающиеся архитектурные памятники Коканда – это дворец последнего кокандского правителя Худоярхана, в котором впоследствии разместился городской краеведческий музей. Его архитектор и проектировщик Мир Убайдуллу. В строительстве принимали участие 16000 человек из самых разных городов Ферганской долины и Кашгара. Строительные работы здесь все выполнялись вручную. Была применена богатейшая техника выполнения укладки керамической плитки при строительстве: мозаика из глазурованных кирпичиков, разделенных по цвету и форме – квадратные, ромбовидные, продолговатые и в виде звезд. На ультрамариновом фоне белыми кирпичиками выложены каллиграфические надписи куфическим шрифтом, придающим оформлению особую красоту. Большое место в украшении фасада и внутренних помещений занимают майоликовые глазурованные плитки с растительным узором. Парадные помещения украшены резьбой по дереву и росписью по ганчу. Массивная двустворчатая дверь сделана из чинары. Со временем воздействие солнца, ветра и мороза выкрошилась часть резьбы на их филенках, а в 1956 году народный художник Узбекистана, мастер и резчик по дереву Кадыржан Хайдаров восстановил их.
Еще два архитектурных памятника прошлого столетия находятся на улице Хамзы: медресе Камол Кази и мечеть Джами.
Медресе или медресе Аминбека было построено 1830 – 1832 годах и капитально перестроено в начале 20 столетия. Здание было отреставрировано и впоследствии в нем находилось экскурсионное бюро.
Фасад медресе Камол Кази покрыт цветными керамическими плитками. Кстати, самая качественная керамическая облицовка в Коканде создавалась уже современными мастерами. Купол медресе сооружен в форме среднеазиатской тюбетейки и покрыт квадратными листами меди и других металлов. Архитектурное решение медресе очень близко к изящному декоративному типу сооружений, проявившимуся в устройстве кокандских мавзолеев.
Еще до революции Коканд был крупнейшим центром мусульманской религии, и в городе было множество культовых сооружений, облик которых, определял и облик самого ханского Коканда. Особое место среди построек занимала мечеть Джами, построенная в 1800 году. Это закрытый с трех сторон, длинный айван с хонакой (закрытое помещение) в центре. Его свод поддерживают 98 колонн, поставленных в три ряда. Некоторые из колонн покрыты резьбой из растительного орнамента. Особенность мечети – это протяженность ее фасада(100 м), рядом с мечетью сохранился минарет, возвышающийся над низкими строениями старой части Коканда.
Туристам рекомендуют осмотреть фамильные усыпальницы ханского рода. Усыпальница Дахма-и-Шохон, сооружена в начале 19 столетия, она служила для захоронения правителей Коканда. Строгие формы мавзолея и приземистый купол придают усыпальнице несколько суровый вид. В качестве художественного средства использовалась красочная изразцовая облицовка. Широкая рама портала охватывает лента из майоликовых плит, образующих яркий нарядный узор. Красоту декора дополняют две резные двери – одна в портале, вторая – при входе в мечеть. Обе двери вырезаны из цельного куска чинары, и покрыты резьбой с растительным орнаментом. По своему художественному оформлению они не уступают, даже, некоторым самаркандским и хивинским образцам. Во время реставрации в 1971 году кокандским мастерам удалось сохранить стиль и характер первой росписи потолка в мавзолее.      
Так же, будет интересен для посещения туристами, мавзолея Модарихан, построенного в 1825 году и связанного с именем поэтессы Надиры. Сама усыпальница представляет собой портально-купальное сооружение с двумя миниатюрными гранеными минаретами. Надира была женой правителя Коканда и поэта Умархана Амири – принадлежала к кругу поэтов позднеклассического периода, находилась под сильным влиянием Навои. Ее судьба трагична: она была убита вместе с детьми в 1842 году по приказу бухарского эмира Насруллы. В 1967 году был установлен ей памятник, сделанный из белого газганского мрамора и бронзы в виде среднеазиатской арки по проекту архитектора Р. Ахмедова.
Коканд гордится своими поэтами, однако особую роль в жизни города сыграли три просветителя – Мукими, Фуркат и Хамза. Мукими (1851-1903)прославился острыми социальными сатирами, изобличающими произвол феодалов и духовенства. Стихи Фурката (1858 – 1909) воспевали радость и страдания любви, пользовавшиеся огромным успехом у народа. Хамза Хаким-заде Ниязи (1889-1929) стоял у истоков советской узбекской литературы, был композитором, драматургом, поэтом и продолжателем демократических традиций своих предшественников. Он открыл в городе школу для детей бедняков, сам писал для них учебники, издавал газету, писал и ставил пьесы. Среди известных «Бай и батрак», «Проделки Майсары». Автор стал одним из глашатаев социалистической революции в Туркестане, служил ей своим талантом и заплатил за эту преданность своею жизнью.

Древний Коканд – это бывшая столица Кокандского ханства, бывший, когда то окраиной царской России. За годы Советской власти стал крупным промышленным и культурным центром Ферганской области Узбекской ССР.   

пятница, 11 июля 2014 г.

Лемминги

В северных лесах, которые окаймляют Арктику и Субарктику  Старого и Нового Света  живут и настоящие лемминги. Помимо лесного лемминга, есть еще копытные и болотные. Тут они живут не всегда, и не везде – их настоящее место в тундре.
Русский ученый и путешественник Александр Фёдорович Миддендорф был поражен до чего же все просто все в  тундре. Это своего рода наглядное пособие для изучения взаимоотношений в животном мире. Когда сполохи северного сияния заливают замерзшую равнину, крадущийся песец не заметен на снежных наметах. Отощавший за зиму олень, небрежно долбит наст копытом, когда он почувствует съедобное, он придавит это ногой, а затем начинает чем-то хрумкать. Здесь по сугробам скачет горностай, а затем ныряет прямо в снег, все равно что в воду, и выныривает уже с добычей во рту. Белая сова, мягко махая крыльями, пролетает над белой равниной, как вдруг, словно ее кто подстрелил, падает камнем вниз, и уже поднимается с добычей в когтях.
По этому повествованию можно безошибочно определить три хищника, один из которых является парнокопытным, полакомились леммингом. У всех троих одинаковые вкусы. Леммингами в тундре питаются все, когда много леммингов, много и песцов и горностаев. Самка песца вскармливает по 18 детенышей. Когда мало леммингов, самка и не заводит потомства или народит их, и оставляет беспомощных, а сама уходит, бросая на произвол судьбы. Когда много леммингов сова спокойна, она не разоряет гусиные и гнезда других птиц. Охотник может остаться без добычи.
Тельце лемминга длинной с небольшую ладонь, у лесных и болотных чуть меньше с маленьким хвостиком. Окрас может быть пятнистым от желтоватых, рыжеватых, коричневатых и черных пятен, из-за чего и животное зовется «пеструшкой». К зиме некоторые из них белеют, например копытные. Это самые совершенные из леммингов – у них копыта, хоть и не настоящие. Это разросшиеся к зиме когти передних лап, раздвоенные на концах. С таким вооружением рыть норы легче.
Его размеры, конечно же малы, но выглядит он основательно, не в пример мыши. След, оставленный на снегу, кажется несоразмерным, но секрет их состоит в разросшейся вокруг лап шерсти. Глазки маленькие, невыразительные, ушей почти не заметно.
Когда наступает зима, которой не рады не только полярники, но и белый медведь, морж, тюлень или пингвин – для леммингов этот период что мать родная, заботливая. Его теплая шубка не дает животному замерзнуть под сугробами, где он без труда передвигается. Большим подспорьем являются и запаса, сделанные животным впрок в природном холодильнике. Их запасы – это грибы подберезовики, заледеневшие в снегу, листочки морошки с ягодами, мох, лишайники. В таких условиях они совершенно не меняют своего вкуса. В крайнем случае, пригодна в пищу и душистая кора березок.
Полярная ночь кажется бесконечной – свищет пурга над тундрой, все, кто смог уйти, улететь покинули свои обычные места обитания, остались лишь единицы, похожие на тени, тощие звери. Редко кому удается раскопать глубокий сугроб и поживиться леммингом. Зато леммингам хорошо, они ходят по бесчисленным ходам в подземных галереях, каждая из которых напоминает сказочную речку с кисельными берегами.
Где то в марте у них уже первый выводок, хотя март на севере, не тот, что в Подмосковье – и солнце недолгое и морозы люты. Под снегом, так же, не очень-то тепло, но для новорожденных уже подготовлены гнезда, которые готовились заботливыми родителями. Материал для строительства – это сухая осока, прочная трава, мох, лишайник, надранное лыко. Мать плетет под сугробом шар сантиметров 20 в диаметре внутри него мягко и тепло и температура уже не снеговая. Этот шар довольно крепкий, его не может сжать снеговая толща. В нем через несколько месяцев выведутся малыши первого помета, которые бывают  2 – 4 раза каждый год.  
Когда приходит весна, то первые ручьи устремляются именно в лемминговые норы. Многие из них гибнут в это время от воды, многие от хищников, но многие и остаются целыми.
Года, когда происходит великое множество леммингов, случаются периодически, с четырехлетними интервалами, поэтому ученые и охотники составляют свои планы, опираясь на эту цикличность.
К концу лета их бывает такое множество, что они даже могут нападать на человека, видя в нем потенциального хищника. Это настоящие хозяева тундры. Они местами выедают ее настолько, что видны лысые, начисто объеденные места от трав и мхов, словно залысины у старого зверя. Тогда озабоченные зверьки начинают сновать туда-сюда, беспокоясь. Их миграция – это впечатляющее явление. Они идут в одиночку, затем маленькими группками и потом разреженным потоком. При небольших миграциях они заселяют окраины лесов и гор. Но бывают и настолько сильные - что поток  переселенцев не иссякает. Куда они идут, сложно сказать, гибнут, но идут. А те лемминги, что остаются - на бескормице готовятся к новой зиме.  

четверг, 10 июля 2014 г.

Эти обыкновенные крысы

Зрение крысы позволяет видеть ей небольшое пространство, примерно на 8 см в длину. Этот недостаток с легкостью восполняется при вращении головы. Она всю свою жизнь видит черное, белое и серое изображение. Правда, может еще различать голубовато-зеленые лучи, а вот уже красного цвета не воспринимает. Ее обоняние, как и человеческое, она чувствует лишь сильные запахи и не способна отыскать что-то по следу.
Крысиный слух ограниченный – если представить себе оглушительный вопль сирены, который непрерывно тянет ноту «ми», так вот крыса его не слышит. Она различает исключительно шорохи, да и толком определить то не может, откуда они исходят. Зато крысы лучше нас людей слышат тональность, ниже 8 килогерц.
Длина крысиного тела от 13 до 26 см плюс хвост с сотней-другой чешуйчатых колец 10 – 23 см. Цвет шерстки от серого до черновато-рыжего. Весят до полукилограмма.
Настоящие крысы разделяются на 137 видов и 570 подвидов и рас. Они заселяют весь мир, кроме Америки и некоторых островов. Они расселились всюду, следуя за человеком: Туркестанская крыса, серая и черная. Последняя прирожденная высотница, которая селится в верхних этажах и чердаках. Серая – предпочитает подвалы, если ей случается находить поля с урожаями, то может жить и в норах, которые роет сама же для своих запасов, или в дуплах. На севере она живет рядом с человеком, а на юге она лишь на зиму перебирается в его жилище и другие постройки. Некоторые южные серые крысы и зимой и летом живут на природе.
Серая – это наша амбарная, или, как ее еще называют щур, карако или пасюк. Ее, так же, используют в лабораториях, она порой совершает странные деяния. Мамаша в год может приносить до трех пометов, в каждом из них до 15 детенышей. Через 3 – 4 месяца они уже сами способны приносить потомство, так что из одной крысы за год может получиться сто.
Крыса, которая забеременела, сразу же начинает строить гнездо. Самец посильно помогает ей в этом, принося всякие незначительные мелочи для строительства. Если уже холода близко, работа будет вестись интенсивней. Крысы превосходные строители! У одной здоровой крысы, ради опыта, была удалена щитовидная железа, после чего та потеряла чувство меры. Гнезда, которые она строила, получались огромными. Бумаги расходовалось в сутки по 150 метров. Здоровая крыса прекращает строительство, когда гнездо готово.
Крысята первые 2 – 3 дня сосут мать непрерывно. После двух недельного возраста им открывается их серый неприглядный мир. Еще в самом начале своего жизненного пути они уже проявляют свою опытность: начинают ползти в ту сторону, где потемнее, или же взбираются по наклонной плоскости вверх кратчайшим путем. Эти инстинкты можно приписать к их умениям и знаниям, так необходимые путешественнику или авантюристу. Крысы способные ученики, они сами поднимали лестницу, чтобы взобраться на верхние полки, дабы взять там угощение, оставленное для них.
После 200 – 300 пробежек крысы научились безошибочно ориентироваться в лабиринтах. Задачу усложнили, завязав крысе глаза, но она все равно нашла дорогу. Ее лишили обоняния, сделали глухой, лишили чувствительности ее лапы, даже отключили несколько органов чувств сразу – все равно пришла в то место, куда требовалось. Лишь, когда лабиринт развернули на 180 ⁰ - крыса заблудилась.
Их обучали распознавать нарисованные фигуры, где они проявили немало сноровки, быстро запоминая рисунок, после которого следовала награда. Он мог даже быть включен как составная часть в другой узор, и изменен в размерах.
На основании проделанной работы был сделан вывод – у крыс есть некий высокоорганизованный нервный механизм рационального руководства. Он включается в работу на основании показаний собранными органами чувств, запоминая и применяя их в нужных условиях.
О крысах ходят невероятные истории. На полу, не известно, зачем стояла бутылка с топленым маслом. Крыса внимательно ее обследовала, затем повалив ее, зубами выдернула бумажную затычку и просунула в горлышко свой хвост, окунув его в масло. После этого она вытащила его и облизала, и так повторилось несколько раз. Когда же она насытилась – она удалилась, а через несколько минут появилась вновь, но теперь она была не одна – за ней чинно вышагивала вся ее семья. Старшая крыса подвела вновь пришедших к бутылке и показала, что надо делать, а затем отошла в сторону. Крысы некоторое время еще помедлили, а потом повторили, что им было показано. Вскоре все крысы сидели и облизывали свои хвосты.
Крысы очень - подвижные животные. Если ее поместить во вращающийся барабан, то она за день накручивает 8 – 16 км и более.
Серые крысы есть везде, кроме Антарктиды и Гренландии. До 1553 года их вообще не было в Европе. Но вскоре они заполонили новые континенты и острова, перебираясь на места поселения на кораблях. По плоской деревянной муфте, надетой на канат, грызуну не перелезть, да он и не старается. Когда он добирается до муфты, он отцепляется и некоторое время плавает, ожидая, что канат ослабнет, коснувшись воды. Эти драгоценные мгновения уже не упускает, и повисает на канате уже по другую сторону муфты. Таким способом и становится пассажиром судна.
Военные моряки любят чистоту, но как они не стараются, им все, же приходиться ходить в походы с этими «пассажирами».
Прибыв на новое место обитания, крысы ведут себя как завоеватели – перегрызая горло конкурирующим видам. Но вот на Фиджи им не повезло. Тут уже живет местная рыжеватая крыса, которая дает пасюку постоянный отпор.
Скорее всего, нашествие крыс началось из Китая: на кораблях в Европу и пешком на север (из Китая) и на восток (из Европы). В 18 веке пасюки уже перешли Волгу, а раньше серые крысы водились только в юго-восточной Азии. Скорее всего это произошло из-за демографического взрыва (одна самка может принести за год 100 и более потомков). Подобное завоевание произошло и маленьким серым соседом крысы – домашней мышью.
Люди настолько привыкли к такому соседству, что порой на вопрос «не беспокоят ли крысы?» Отвечают вопросом, «какие крысы?». В действительности, появляться на всеобщее обозрение не входит в расчет этих животных. Человек изобрел массу способов, чтобы бороться с ними, но не один из них не выполняет своих функций на 100% из-за приспособляемости крыс.
Питание для них один из важнейших факторов. Они всеядны. Пищей для них может служить и то, что ест человек, и книги, и простыни, а так же обувь, кости, кора деревьев, но особенно они любят сыр «рокфор».
Это первые враги птиц, так как они воруют яйца из гнезд и птенцов. У гусей в стае перегрызают перепонки на лапах, а утят ловят прямо в воде. У домашней скотины выгрызают куски мяса из боков, а телят могут съедать полностью. Были даже случаи, когда из-за них гибли слоны, у которых крысы объедали подошвы ног.
Они могут напасть и на человека – их жертвами обычно становятся маленькие дети.
На счету крыс уничтожение урожаев и отравленные водоемы, чума, бруцеллез, рожистые воспаления, трихинеллез. Они являются природными носителями возбудителей этих болезней.
Болезни, занесенные крысами, унесли только за последние десять столетий больше жизней, чем война и революция вместе взятые.
Крысы болеют и сами, одна такая болезнь заслуживает особого внимания – это «крысиный король». При ней несколько крыс срастаются вместе хвостами, боками и в таком положении продолжают жить, не подыхая. Только самым сильным особям под силу избавиться от «крысиного короля, при этом оставив в качестве выкупа, кусок мяса или хвоста. Предполагается, что это явление может возникнуть в результате заморозков.
В народе считается, если кто найдет крысиного короля – тому привалит счастье и богатство. Впрочем, так оно часто и бывало, когда нашедший, показывал находку на публике за деньги.
На лабораторных крысах альбиносах ученые проводят опыты, а их шкурки, если их правильно выделать – могут годиться для пошива шуб.

вторник, 8 июля 2014 г.

Зверь в чешуйчатой броне

В отряде ящеров, или панголинов одно семейство и один род странных на вид животных, которые одеты в роговую чешую. Его конец и бока морды, а так же, горло, брюхо и внутренняя поверхность конечностей не имеют такого покрытия. Их, как правило, всегда объединяли в один отряд с неполнозубыми. А сейчас, вообще считают, что их сходство – чисто внешнее, из-за сходного образа жизни и питания.
У них совсем отсутствуют зубы, однако, имеются роговые зазубренные пластины в желудке. Ими он и перетирает муравьев и термитов. Из-за отсутствия челюстей у него нет и черепа. Грудина вытянутая далеко назад, аж до уровня почек. К стенке брюшной полости крепятся мышцы, которые выбрасывают и втягивают обратно язык в рот. Язык имеет форму шнура, он липкий и длинный. У крупных особей до 40 см.
Его слюнные железы разрослись вплоть до плечевой области и обильно смачивают язык клейким секретом, к которому липнут насекомые. У него совсем отсутствуют ушные раковины, лишь у азиатских - небольшой кожаный валик вокруг наружного отверстия. У китайского панголина образование, лишь отдаленно напоминающее ушную раковину.
50 миллионов лет назад панголины водились в Европе (Южная Германия и Испания). На острове Ява найден панголин, вымерший еще в ледниковый период, его длинна доходила до 2,5 метров. Есть предположение, что они произошли от древних насекомоядных зверей.
В Африке ходит поверие, что если живого панголина сжечь прямо в загоне для скота, то животным на долгое время будет обеспечено здоровье, долголетие и плодовитость. Его чешуя – это талисман, который надежно страхует от львиных когтей и зубов. Если носить кольцо, сделанное из нее, то - это будет лучшим средством от дурного глаза. Истолченная в порошок чешуя спасает от сильного кровотечения из носа. Поэтому и цена одной такой чешуйки кгвары на рынке Иоганнесбурга – 2,5 шиллинга.
Его когти, шкура, волосы и чешуя ценятся в местной медицине и чародействе. В военном деле из чешуи шьют доспехи, которые не пробивают стрелы.
Вера в магическую силу панголина об утилизации его брони, которая несет в себе гибель этим редким животным, нелепа. Когда-то их тысячами убивали на Зондских островах. В 1925 оттуда вывезли около пяти тонн драгоценной чешуи, погубив тем самым, не менее 10 тысяч панголинов. Их роговые панцири использовались в нуждах местного населения.
Лишь два вида панголинов, словно выходцы из минувшей эры динозавров, лазают по деревьям, цепляясь своим длинным хвостом за их ветки. Оба они африканские – степной(кгвара), лазающий по деревьям, и гигантский(кокороко). А всего их насчитывается семь видов – четыре африканских и три южно-азиатских.
Самка африканского приносит лишь одного детеныша в год, а азиатского – одного-трех. У древесных панголинов на конце хвоста располагается голая без чешуи осязательная подушечка. У наземных хвост сверху и с низу весь покрыт чешуей.
Длиннохвостый и малайский панголин кормится днем, а спит ночью. Остальные – наоборот. Степной зарывается в глубь земли на три метра, делая для себя камеру до двух метров в окружности. Другие панголины спят в дуплах деревьев.
Из четырех видов африканских панголинов – три живут в тропических лесах Западной Африки (от Сенегала или Сьерра-Леоне до северной Анголы и Восточных границ Конго. Степной панголин - в саванах Восточной и Южной Африки. Индийский панголин - в Индии и Цейлоне. Китайский или ушастый – в Южном Китае, Непале и на Тайване, а малайский – в Индокитае, Индонезии и на Филиппинах.
 Свое название «пенголин» это животное получило за способность сворачиваться в шар. Он так прочно может свернуться, что некрупный хищник не в силах бывает его развернуть. Человеку это тоже не всегда удается. Однако если он все же справляется со своей задачей, то тут же бывает обрызган едкой мочой.
Его броня похожа на чешуйчатые доспехи. Пластины одна накрывает другую, как чешуйки на еловой шишке. Сначала считали, что это слипшиеся волосы. Но, исследовав их, решили, что все-таки они напоминают ноготь, чем колтун из слипшихся волос. Если, к примеру, одна такая пластина выпадает, то на ее месте вскоре появляется новая.
Эти животные прекрасно лазают по деревьям, хватаясь за ветки и стволы своими когтями и хвостом. По земле бегают не быстро, ему мешают при этом длинные когти на передних лапах. Они все равно, что кенгуру, ходят на задних ногах и балансируют в воздухе своим длинным хвостом.
Зато, когда наступает ночное время суток, эти когти становятся незаменимыми. Ими животное крушит прочные термитники и муравейники. Каждую такую дырочку муравьед обследует своим узким и длинным носом, вылизывая все закоулки своим липким и длинным языком. Панголин быстро проглатывает добычу, так как жевать ее нечем, да и некогда. Зубы у него отсутствуют. Термиты и муравьи, конечно же, атакуют язык и лезут в морду, в глаза и уши и под чешую. Зверь прикрывает глаза толстыми веками, ноздри и уши смыкают мускулистые складки. Со своей чешуи он сбрасывает муравьев, резко тряся ею. Здесь все предусмотрено против борьбы с насекомыми. Им даже не страшны бродячие муравьи из племени эцитонов. Про этих муравьев говорят, что однажды они съели живьем леопарда. Панголины не едят больше ничего, кроме муравьев, термитов, их яиц и личинок, а так же некоторых других насекомых. Из за этого их трудно держать в зоопарках.
Иногда панголины забираются на муравьиные кучи, чтобы почиститься. Усядется посреди, растопырив свои чешуйки, чтобы в них набились муравьи, а потом давит их, прижимая чешую плотно к телу. Кстати, такие ванны принимают так же и некоторые птицы. Эта дезинфекция муравьиной кислотой помогает избавится от паразитов и называется «энтингом»
Панголины очень любят купаться под дождем и душем. Они и пьют немало, просто смачивая и обсасывая язык. Эти животные в своих норах могут запасать воду про запас, сделав искусственный водоем внутри своего жилища, как впрочем, и еще некоторые из животных, такие как крысы, кроты, у которых так же в их подземных ходах есть резервуар с водой.
Живут панголины поодиночке, реже парами, и встречаются в норе лишь для размножения. Детеныши у них появляются поздней осенью или зимой. Их броня очень мягкая, но уже через несколько дней становится твердой. Детеныши забираются к матери на хвост, и таким образом, следуют всегда за ней по земле и деревьям. Индийские и наземные панголины имеют «седло» слишком широкое на основании хвоста. По этой причине их самки с самцами несколько дней проводят в норах, свернувшись и прижав малыша к груди, где располагаются два соска матери.  Малыши появляются на свет почти все одинаковые ростом и весят при этом чуть больше полуфунта.

Панголины немые животные – сопение и треск чешуи – это все звуки, которые они способны издать.    

среда, 2 июля 2014 г.

Даманы или жиряки

Этих животных объединяют в один надотряд  первокапытных со слонами и морскими коровами. Когда то на нашей планете жили древние звери, которые были в родстве со слонами, их называли меритерии. Меритерий являлся родоначальником слонов и в дальнейшем стал прародителем даманов. Ростом эти животные были с небольшого медведя и обитали они не только в Африке, но и в Европе и степях Азии. Они близки к древнекопытным, на сегодняшний день из их числа уцелели лишь трубкозубы. С другой стороны их родственниками являются слоны и морские коровы.
Сейчас это небольшие животные, примерно ростом с кролика или барсука. Их вес может колебаться от 0,5 до 20 кг. Живут они в скалах или на тропических деревьях. Их пища - это растения и насекомые.

Резцы даманов растут всю жизнь, они не имеют корней и задняя их поверхность без эмали, как у грызунов. Коренные зубы имеют по три корня, они очень похожи на зубы носорогов. Их так и называют «носорог в миниатюре».
Ступни их ног всегда влажные из за особых выделений желез. Поверхность ступней покрыта складками и подушечками. Когда животное передвигается – на его ногах сокращаются особые мышцы, создавая вакуумные полости, при этом, животное прочно может присасываться лапами к отвесным поверхностям скал и с легкостью бегать вверх и вниз головой по вертикальной стене. Хвоста нет или он очень короткий. Роговица его глаза выпуклая над зрачком, она прикрывает его сверху, как козырек, от попадания прямых солнечных лучей.
В отряде даманов всего лишь три рода и 6 – 9 видов, а подвидов больше 75. Область их распространения почти вся Африка, некоторые обитают в Аравии, Палестине и Сирии. Когда, несколько тысяч лет назад финикийцы прибыли к берегам Испании, то увидели там множество диких кроликов. Они дали им название «шапан», что в переводе означает даман. И-Шапан в латинском языке превратилось в «Гиспанию», а в русском языке означает Испания.
Даже в библии эти зверьки упомянуты в пяти местах на древнееврейском - «Шафан». В книге «Левит» он объявлен нечистым животным, поэтому его запрещается употреблять в пищу. За ним наблюдается странность – он постоянно двигает челюстями, как будто жует жвачку.
Даманы селятся на голых скалах и ловко лазают по их утесам, а когда увидят дикую кошку, питона или мангуста, то свистом или топотом лапок предупреждают всех сородичей, что бы те прятались. Эти зверьки очень любопытны и вскоре их мордочки вновь начинают появляться меж камнями, и если, все спокойно, то их беготня вновь оживляет унылые скалы.
Они прекрасно сосуществуют с павианами, ящерицами и другими мирными тварями. Их спокойствие – это гарантия безопасности всем диким обитателям ближайших окрестностей. Даманы веками живут на полюбившихся ими местах. Их помет и моча применялись в изготовлении различных лекарств аптекарями и занимали видное место в мировой торговле. Они до сих пор пользуются спросом в парфюмерии.
Самка дамана приносит 3 – 6 довольно крупных малышей, которые уже через несколько часов после рождения лишь на половину меньше самой матери. Глаза малышей открыты и через несколько часов, как только подсохнет шкурка – они уже лазят со взрослыми. Самка может усыновить и чужих малышей, если их матери погибли.
На спине у дамана располагается пахучая железа с белой или желтой отделкой из длинных волос. Сами зверьки буро-серые, поэтому она хорошо видна, особенно в те моменты, когда зверек возбужден или агрессивно настроен. В такие моменты они испускают специфические «ароматы», поворачиваясь и демонстрируя своему врагу вздыбившиеся волосы вокруг железы. Так поступают те даманы, что живут на деревьях Центральной и Южной Африки, на островах Фернандо-По и Пемба. Они, как правило, не сходят на землю, спят в листве и дуплах. Скальные даманы спят по ночам, а древесные оглашают леса своими громкими криками.
Древесные даманы образуют семьи: мать, отец, и один - двое малышей. Они моногамны и могут иметь более одного брачного партнера, в отличие от скальных, которые полигамны. Самец может иметь гарем из нескольких самок, так же как и их дедушка слон.

воскресенье, 29 июня 2014 г.

Слоны - удивительные животные

Дикие индийские слоны живут в джунглях Индии, Цейлона, Бирмы, Индокитая, Юго-Восточного Китая, Суматре. Встречаются они и на Калимантане, куда их завезли несколько столетий назад.
Слоны живут стадами, где бывает по 15 – 30 слоних со слонятами, молодых слонов и один старый слон. В стаде вожаками являются старые слонихи. Стадо – это одна семья, в которой все друг другу являются родственниками. В Африке существуют стада, численность которых превышает  несколько сот и даже тысяч слонов. Старые слоны обычно коротают свой век в одиночестве, а молодые бродят вместе, слонихи со слонихами, а слоны со слонами.
Слон индийский

Определенного сезона для размножения у индийских слонов нет. Слониха может родить в любое время года одного или двух слонят. Их вес при рождении, как правило, составляет примерно центнер, а рост – метр. Первое время слонята сосут молоко и пьют воду только ртом, не задействуя при этом хобота. Растут медленно – примерно 5 – 8 см в год, затем по 20 – 25 см в высоту. Где-то в 8 – 12 лет они сами могут стать родителями. В 25 лет они уже окончательно становятся взрослыми.  
У Африканских слонов слонята появляются в июле – августе. Все стадо окружает его и ждет, пока он не окрепнет. Первые дни малыш ходит под брюхом у матери. Когда надо быстро убегать – она подхватывает его хоботом и несет. Если мать у слоненка оказывается нерадивой или неопытной, то его усыновляет старая слониха, у которой есть и свой малыш. Слонята обычно питаются молоком матери до пяти лет, поэтому в стаде обязательно есть кормящая опытная мамаша.
Продолжительность жизни слонов такая же, как и у человека. За 50 – 70 лет каждая слониха четыре-пять раз бывает матерью. Беременность длится 21 – 23 – 25 месяцев, больше ни у одного животного не бывает. Соски у слоних располагаются на груди, а чтобы малыш мог до них дотянуться мать становится над бугорком. Слонихи рожают и кормят малышей стоя. Они даже спят стоя. Правда, молодые Индийские могут и ложиться, вытягивая ноги и хобот впереди себя.
Старый Африканский слон, когда спит, то свои бивни кладет на суки деревьев или термитники. Если он находится в неволе, то упирается ими в стену или в проемы решетки.
Спят  мало 2 – 3 часа в сутки, как правило, в самые жаркие полуденные часы. Потом просыпаются, чтобы прислушаться или принюхаться. Сразу всем стадом они не спят, обязательно должны быть караульные, которых сменят другие.
Слон входит в пятерку самых умных животных на земле. Древний грек Элиан утверждал, что слоны могут изъяснятся по латыни и на других языках, при этом жестикулируя хоботом знаки алфавита. Основываясь на тех знаниях о слонах, которое человек уже имеет, он смело может сделать выводы, что слон – умное животное.
Их память великолепная, он  может из двенадцати чистых тонов на слух, на которые его дрессировали, и через год вспомнить девять. Человека, который когда то обошелся с ними плохо или хорошо он будет помнить всю жизнь. Он помнит даже ситуации и местность, в которой все приключилось.
Слоны часто болеют простудой или расстройством пищеварения. В цирках или зоопарках им в таких случаях дают крепкий грог с сахаром. Этот напиток слоны очень любят, и чтобы получить его еще раз просто симулируют отдельные симптомы болезни.
Слоны любят купаться, плавать и нырять. Когда у них нет подходящего водоема, они начинают сами его строить, перегораживая ручьи камнями и корягами. А если рядом вообще нет водоема – они роют глубокие ямы, в которых набегает подпочвенная вода. Слону, так же могут помочь обмахивания собственными ушами, ведь они у них не маленькие. Когда же ни то ни другое уже не помогает, он черпает воду из своих внутренних резервов. В носоглотке слона есть резервуар, в котором размещается немаленький запас воды. Ему лишь стоит засунуть свой хобот себе же в рот, откуда и будет себя поливать.
В ямах, которые роют себе слоны на дне пересохшего озера, могут спастись многие животные Африки. Слон, в данном случае, является, чуть ли ни спасителем и благодетелем страдающих от жажды диких зверей саванны. Слоны потребляют много воды до двухсот литров в день. Они набирают воду в хобот и вливают ее себе в рот. Слонята в первый год своей жизни не умеют пить хоботом и поэтому они становятся на колени перед водоемом.
Когда им приходится пересекать реки, они делают это, просто переходя водоем вброд, выставив вперед лишь свой хобот, по типу перископа. Но они и плавают отлично. В Индии ручные слоны перегоняются по рекам вплавь. Реку Ганг переплывают без труда, да и вниз по течению могут плыть часами. Были случаи, когда слон переплыл пролив шириной в 70 км.
Слоны большую часть своей жизни проводят на ногах, не спеша идут, объедая кору с деревьев, которую они обсасывают и выплевывают. Полдень они проводят в тени, чтобы переждать жару, а ночь проводят у водопоев. На ровной местности лошадь обгонит слона, ведь больше 45 км он не бегает, но в сильно пересеченной местности его никто не обойдет.
Этот неуклюжий зверь с удивительной легкостью карабкается по горам и пробирается через чащу бесшумно, ни горящая степь, ни снега Килиманджаро для них ни преграда. Он лучше всех животных спокойно ходит по болоту, так как его ноги приспособлены для этого. Наступая на нее – она набухает, а когда вытаскивает ее, она, избавившись от тяжести тела, сжимается и с легкостью выходит из топи. Слон может погрузиться в болото, хоть на метр – это не мешает ему идти.
Это умное и благородное животное, однако, до сих пор их убивают. В Африке немало заповедников и национальных парков, где запрещена охота на них. Не смотря на это, и браконьеров там хватает. Бивни слонов – драгоценный материал, он стал проклятьем для рода толстокожих. Убив слона – берут только бивни, а мясо оставляют гиенам. В специально организованных хозяйствах для этих целей используют старых самцов, и доход от слона при этом получается немалый: мясо, кость, шкура - все идет в дело.
По старой английской статистике слона нужно отстреливать умело, метко и спокойно с близкого расстояния. У него лишь 2 убойных места – между глазом и ухом, и чуть за лопаткой в области сердца. Стрелять в другие места бесполезно, слон, будучи раненым, с легкостью сможет расправиться с обидчиком.
В настоящее время из слоновой кости режут шкатулки, закладки для книг, табакерки, рукоятки для ножей, а так же бильярдные шары и клавиатуры. В Германии в 20 годы прошлого столетия было больше двухсот профессиональных резчиков по слоновой кости, которые перерабатывали в год около 100 тонн этого материала. В Европе – 250 тонн, а всем мире – 600. Чтобы сейчас удовлетворить весь мировой спрос на слоновую кость – нужно 45000 слонов. Сами восполнить свои потери при этом слоны не в состоянии.

суббота, 28 июня 2014 г.

Трудовые подвиги слонов

В мирной жизни, в отличие от военного времени, польза от слонов всегда огромна. Они принимали активное участие и в промышленности, и в сельском хозяйстве, и на охоте. В Индии, на Цейлоне, Индокитае и Бирме слоны приручены давно. Это сильное, послушное животное – когда идет строительство, он послушно складывает бревна штабелями, да так, что не любой человек смог бы сложить. Он передвигается без труда с тяжелым грузом по непролазным джунглям, болотам, горам, что не под силу, даже десятку людей. Когда его запрягают в плуг – получается настоящий управляемый трактор, и надо сказать, что экономичнее и проходимее автомобиля. Правда, езда на слоне довольно сильно укачивает и скорость невелика 6 – 7 км в час. В Индии даже в новых правилах движения погонщиков слонов обязывают вешать на свой толстокожий транспорт яркие фонари.
В восьмилетнем возрасте начинается трудовая жизнь слонов. Постепенно приучая к тяжестям, ему бросают на спину небольшие ноши, с которыми ему нужно перейти вброд реку, взобраться на холм. Такова первая гимнастика производственной дисциплины. Его обучают собирать хворост, складывая в кучи. Он так же помогает, когда в кустах его собрат застрянет с грузом – распутывает цепи. Может подать с земли топор при строительстве дома. Он запоминает много команд, которые ему пригодятся при работе.
Где-то с девятнадцатилетнего возраста и уже до самой смерти он работает по 8 часов в сутки с небольшими перерывами на обед. Его работа не всегда бывает тяжелой и изнурительной, например, в крестьянских семьях своих слонов любят, как членов семьи. Однако, на лесозаготовках – труд тяжелый и изнурительный, бывает, что и пропитание ему приходится добывать самому.
На лесопильнях слоны подают бревна под пилы, складывают распиленные доски, сдувают с них опилки. Когда звучит сигнал, оповещающий, что рабочий день окончен, он прекращает работать, и уже не сделает ни единого движения ради производства. Слоны прекрасно знают свои права и умеют их отстаивать.
На рабочих слонов заводятся рабочие книжки, у каждого из них есть клеймо или номер, по которому их и определяют. Они содержаться в огромных стойлах, подобных карфагенским элефантериумам, где их бывает до сотни, а то и тысячи.
На производстве о слонах заботятся даже больше, чем о людях. Его день строго нормирован. Когда он отрабатывает 2 часа с утра – ему полагается первый перерыв, затем купание, первый завтрак – бананы, сено, сахарный тростник в стойло. Но, когда прозвучит колокол или сирена – они послушно принимаются за работу, и так до темна.
С июня до февраля слоны работают по 20 дней в месяц по 8 часов в день. Их отпуск три самых жарких месяца в Бирме. Рабочий слон трудится 1300 часов в год. Это составляет на 500 часов меньше, чем человек с нормированным рабочим днем.
Чтобы прокормить слона в зоопарке – ему полагается больше 100 кг растительной пищи в день. Если он живет на воле и того больше – 225 кг травы, листьев, кореньев, плодов, древесной коры. Если это рабочий слон, то кормить его надо еще обильнее: 365 кг только сена, бананов и прочего на каждого рабочего слона.
Рабочий слон стоит от 600 до 3000 долларов. Цены на него колеблются в зависимости от экономической  конъюнктуры  и способности животного. При покупке надо учитывать и дорогу, и пищу, которая имеется в тех местах, куда приобретаются животные, в изобилии.
Слоны-самцы составляют основу рабочего коллектива – их специально держат в полуголодном состоянии, чтобы они были послушнее, и главное – никаких сексуальных отношений, чтобы не отвлекало от работы и не раздражало.
Самых послушных слонов на ночь отпускают кормиться в джунгли. Утром хозяин слона или корнак идет по следу своего животного, которого он не спутает ни с кем. Он знает все его повадки и вкусы, по которым он и отыскивает его. Корнак знает помет своего слона, по содержанию которого определяет, что тот ел ночью, а следовательно – где и сам он находится. Определив, что слон совсем рядом – он начинает звать его, на что тот обязательно откликается и идет к своему хозяину.
Профессиональные навыки слонов весьма разнообразны: они таскают бревна тиковых деревьев на лесоповалах в Бирме. Самое интересное, что для этого ему не нужны дороги, он идет с грузом напролом через самые глухие места в джунглях. Он несет бревно, захватив его хоботом, и придерживает клыками, когда устает, то просто волочит его по земле через узкие проходы меж деревьев. Часто встает на колени, когда требуется пропихнуть груз и толкает его лбом сквозь непролазные лианы.
Свои ноши они подносят к ущельям и обрывам и сбрасывают вниз. Потом по крутой скале спускаются и подхватив бревно, несут их дальше к реке и лесоповалу. Они принимают активное участие и при заторах на реке, когда по какой-то причине он случается – разгребают запруду, перенаправляя бревна куда следует.
В их обязанности так же могут входить и пахота, собирание фруктов с деревьев для обеда, возить людей.
В стародавние времена тысячи охотников отправлялись с магараджей на охоты, да и сейчас это редкость. Слоны идут через джунгли и луга широким фронтом, захватывая флангами в полукольцо добычу – фазанов, павлинов, кабанов, оленей. Но самая желанная добыча – это тигр. Раньше их убивали десятками, довольно часто самому слону приходилось принимать на себя атаки раненых зверей, которые были загнаны в угол.
При сражении на Тапсе на вооружении 14 британской армии было много сотен слонов, которым вменяли в обязанность работать на строительстве мостов и дорог, перевозить военное снаряжение и пушки. Они каждый день должны были проходить по бездорожью по 70 км пути, неся с собой по пол тонны груза каждый, такова была норма труда на оборону.
Когда началось отступление английских войск, японцы среди прочих трофеев захватили и много слонов вместе с их корнаками. Из такого трофея извлекли тогда двойную пользу, так как слонов можно было использовать для перевозки грузов и военного снаряжения. Их бивни отпилили и продали, от чего рабочие качества слонов понизились.
Впервые на поле боя встретилась живые «танки» древности и настоящая техника наших дней. Английские бомбардировщики атаковали японский транспорт и в этом сражении погибло сразу около сорока слонов. Для взятых в плен слонов англичане устроили полевой лазарет, учитывая их прежние заслуги. Они были удивлены, что слоны быстро поправлялись от тяжелых травм. В конце войны были сделаны подсчеты и из множества слонов, которые мирно трудились в Бирме, уцелело всего только четыре тысячи.
Максимальный рост самцов африканского слона доходит до 4 метров, а весит около 7 тонн. Средний его вес составляет 3 – 5 тонн, а самки – 2 тонны. Самая высокая точка тела – это плечи.
Рост индийского слона составляет 3 метра и весит он до 5 тонн, самая высокая точка – это макушка головы.
У африканских слонов большие уши, которые в диаметре могут достигать 2,5 метра, если их сравнить с ушами индийских, то они сравнительно небольшие. У африканских слоних есть бивни, они меньше, чем у самцов, у которых они достигают 2 – 3 метра. Был зафиксирован случай, когда бивни достигали 4,1 метра и весили 148 кг.
У индийских слоних нет бивней, а если у кого и есть, то они не видны снаружи. У самцов они достигают метр – полтора.
На конце хобота два хватающих пальца у африканского слона, у индийского - один сверху над ноздрями.
У степных африканских слонов на передних ногах четыре пальца с копытцами на передних ногах и три на задних. У лесных - всегда на каждой ноге на 1 палец больше.
У индийских слонов на передних ногах пять пальцев с копытцами, а на задних четыре.

Около двух тысяч лет назад африканские слоны жили в лесах и степях на территории всей Африки и даже в Египте. На данный момент, кроме парка Крюгера, слонов уже нет.

четверг, 26 июня 2014 г.

Слоны и их ратные подвиги

По мнению некоторых зоологов к отряду слоновых относят слонов, мамонтов и мастодонтов. Существует мнение, что раньше их было больше – пять семейств и сотни видов. Некоторые вымерли совсем недавно – в ледниковую эпоху – это 10 – 15 тысяч лет назад. Американские мастодонты – лишь перед самым приходом человека в Америку. Древние животные населяли нашу планету повсеместно, кроме Австралии и Антарктиды.
Это было крупное животное с двумя парами длинных и прямых бивней. У наших современников лишь одна пара – удлиненные верхние резцы. Эмаль покрывает лишь самые концы их и быстро снашивается. Резцы и нижние клыки отсутствуют. Коренных и ложнокоренных зубов по 6 в каждой челюсти. Но в полном наборе они никогда не встречаются, и следующий зуб вырастает только после того, как выпадает старый. Это, как правило, происходит постепенно, по кускам. Новые зубы вырастают, вытесняя старые, не снизу вверх, а сзади наперед. Функционируют по 6 - 10 лет обычно только четыре жующих зуба(по 1 с каждой стороны). Смена зубов осуществляется примерно 6 раз за жизнь. Можно считать, что у слонов вместе с бивнями 26 зубов.
Его скелет составляет 12 – 15% от массы всего животного. Кожный покров покрыт мелкими волосами. Меж глазом и ухом располагается специальная железа, которая выполняет функцию сексуального эвокатора.
Хобот – это вообще считается слоновьей морфологической особенностью – сросшиеся воедино нос и верхняя губа. Он состоит из одних только мышц и сухожилий. Его сила огромна – может поднимать им целые бревна весом в тонну. Выстреливать фонтаном воды, и за раз тушить пожары.
Слоны участвовали во всех крупнейших битвах древности. Их этому специально обучали и с копьями и металлическими щитами на лбах и укрепленными на спинах башнями, где прятались лучники, да к тому же опоенные алкоголем слоны всесокрушающей лавиной рвались в бой. Боевой слон служил в то время, боевым танком древности. Им управлял 1 корнак, сидящий у него на шее при помощи железной палки с крюком на конце. Если слон во время боя становился неуправляемым, тогда корнак забивал ему в затылок молотком железный клин. Слон, конечно же, сразу погибал, однако это избавляло солдат от разрушительной неуправляемой ярости такого «танка».
Погонщиков слонов часто называли индами, что указывало на страну, в которой они впервые были введены в боевые действия. Индийцы всегда считались лучшими корнаками. Их часто брали к себе на службу цари других стран. Одно время даже велись споры меж историками о том, какие слоны брались на военную службу  Африканские или Индийские. Этот спор еще не решен до конца. Скорее всего, их вывозили из Нумидии и других окрестностей Карфагена римляне и сами карфагеняне.
Не одно сражение не обходилось без слонов. В Карфагене было триста слоновников, где для них были созданы специальные условия. В военных действиях с Римом карфагеняне брали с собой слонов в Европу. Однако, при переходе через Пиренеи все животные погибли от холода и голода, правда это не помешало Ганнибалу победить римские легионы на их же землях.
Существует и еще одна непонятность в истории боевых слонов, так как они наносили большой урон и своим войскам. Не смотря на это, все великие полководцы древности стремились иметь их в своей армии.
Как правило, в бою участвовало несколько десятков слонов, а иногда и полтысячи: сражение при Ипсе 301 год до нашей эры, где слоны и решили исход битвы.
Ни в одном историческом сражении не находится подтверждение существенных подвигов, совершенных слонами. Скорее наоборот, та сторона, которая имела их в своем арсенале, практически всегда несла большие потери, нежели ее неприятель. Слоны лишь в тех случаях действовали успешно, когда неприятель впервые сталкивался с ними, и, пугаясь, отступал.
Сами кони, которые так же впервые видели слонов, в панике бросались на свою же пехоту, сминая ее колесницами. В честь того триумфа и было приказано царем высечь изображение слона на монументе.